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感恩节前美国每天近百万人搭机返乡团聚,专家:美国难避疫情寒冬

感恩节该冒险搭机返乡与家人团聚,还是独自待在家?这是疫情下美国人的两难课题。从假期前每天搭机人潮近百万来看,许多人显然选前者,但短暂相聚的代价恐造成疫情寒冬。

每年11月的第4个周四是北美感恩节,今年落在11月26日。这个节日如同美国华人社会的农历新年,在外地工作或求学的人皆会纷纷返乡过节,与家人围绕在餐桌前享用火鸡飨宴。

正常情况下,返乡过感恩节可说是连考虑都不用考虑。但2020年并非正常年,尤其是对身处冠状病毒疾病全球最大疫区长达8个月的美国人来说。

据统计,截至发稿为止,美国新冠肺炎确诊超过1272万例,约占全球总确诊数1/5,死亡超过26万人。在国内确诊数每天持续以6位数成长情况下,美国疾病管制暨预防中心(CDC)上周呼吁民众,感恩节假期期间避免外出旅行,以限制病毒的传播。

美国权威传染病专家佛奇(Anthony Fauci)22日接受美媒访问时也示警,随着冬季降临,民众在假期季节外出旅游聚在机场,会让美国深陷比现在更棘手的麻烦之中。

佛奇也恳求民众扪心自问:若我家中有年长者或是患有隐疾的家人,我真的想要把他们置于风险中,让他们在不知情或不经意的情况下感染?

佛奇强调,即便是无症状感染者也具有传播病毒能力。

但专家的耳提面命,似乎也难动摇美国人返乡过节的决心。美国汽车协会(AAA)预估,今年感恩节假期将有5000万人旅游返乡,只略低于去年的5500万人。

美国运输安全局(TSA)也统计显示,自感恩节前最后一个周末以来,每天有超过90万人通过机场安检,其中22日突破100万大关。相较去年同期,搭机人数虽锐减一半以上,但这仍是疫情爆发以来高点。外界不免担心假期结束后,美国疫情是否又要再掀一波高峰。

既然民众归心似箭难挡,机场只能自己拿出应对措施。以邻近美国华府的雷根国家机场(Reagan National Airport)为例,进入机场民众规定要佩戴口罩,机场多处设置干洗手机,机场人员也会时不时透过广播提醒民众勤洗手。

此外,有不少对疫情较有警觉的旅客佩戴两层口罩,甚至有部分人士加上面罩,以降低自己搭机期间遭感染的风险。

机场人员Shaquille告诉记者,他家人都住在当地,所以感恩节没有所谓返乡这件事。但他若是在外地工作,也会选择搭机返乡,因为他认为只要做好必要防护措施,其实不须担心。

他表示,感恩节是美国重要团圆节日,加上过去几个月大家因为防疫待在家,都闷坏了,所以不少人选择返乡与家人团聚,但人潮还是比去年减少许多。

至于这波返乡过节潮,是否会让美国再度深陷疫情危机以及究竟会陷多深,可能如同佛奇所说,要几周之后才能见分晓。

感恩节前美国每天近百万人搭机返乡团聚,专家:美国难避疫情寒冬

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