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地球上的两个极端区域,一个400年没下雨,另一个更奇葩

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本文参加百家号#科学了不起#系列征文

笔者东邪

由于纬度位置、海陆位置、地形地势的不同,地球上很多地方的气候都不尽相同。有些地区的气候常年干旱少雨,有些地区的气候常年温暖多雨,不同气候环境所孕育的生命增加了自然生物多样性。但地球上有些地区的气候十分极端,要么极度干旱,要么极度潮湿,导致许多生物都无法在这样的环境中生存。

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南美国家智利境内就有一个地方被称为“旱极”,据说那里是世界上最干旱的地方,比世界最大的沙漠撒哈拉沙漠还要干旱。而世界上雨水最泛滥的地方在印度北部,因此该地区也被称为“雨极”。那么旱极和雨极分别在哪里?它们的气候特点是如何形成的?

阿塔卡马沙漠“旱极”的头衔是如何获得的?

被誉为“旱极”的地方就是位于智利境内的阿塔卡马沙漠,它就位于海岸山脉和安第斯山脉的中间位置。观看世界地图,我们会发现智利是世界上最“苗条”的国家,这个国家面积并不大,但是长度很长,东西两边被两座连绵山脉包围了起来,阿塔卡马沙漠就在山脉的中心位置。根据数据显示,阿塔卡马沙漠南北全长约1000公里,总面积大约为18.13万平方千米。

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阿塔卡马沙漠之所以被称为“旱极”,是因为那里常年未有降雨出现。根据当地人的说法,该地区从16世纪到20世纪都未出现过降雨。如果真如当地人所说的那样,那么长达400年没有降雨的纪录是任何地区都无法打破的。还有一种更为可靠的说法称,从1845年开始该地区就停止降雨了,一直到1936年才再次出现降雨。

虽然第二种说法的降雨记录高于第一种说法,但除了南北极之外,也还没有一个地区连续91年未出现过降雨,因此阿塔卡马沙漠是当之无愧的世界“旱极”。即使近几十年来该地区每年都会出现降雨,但根据智利气象部门的探测,阿塔卡马沙漠长期以来都保持着年平均降水量低于0.1毫米的水平。

为什么阿塔卡马沙漠靠近海边,却如此干旱?

地球上很多沙漠都出现在内陆地区,例如我国的塔克拉玛干沙漠和非洲的撒哈拉沙漠,导致这些沙漠形成的一部分原因是它们距离海洋比较远,海洋水汽无法送达,从而造成长期的干旱气候。再加上人类活动的影响,例如过度放牧、过度开发水源、肆意开发树林资源,内陆沙漠很容易就形成了。然而再来看看阿塔卡马沙漠,你会发现这个沙漠并不在内陆地区,而是靠近太平洋。

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那么问题来了,这样一个靠近太平洋的地区,为什么也会形成沙漠呢?国内外许多地理学家关注到这个现象后,从多个方面研究背后的原因。首先是阿塔卡马沙漠所处的地理位置比较独特,它被左右两座山脉给包围了起来。左边的海岸山脉海拔超过一千米,直接将来自太平洋的水汽给阻隔了。

而右边的安蒂山脉海拔达到6962米,把原本可以送到智利中心区域的亚马逊上雨林水汽给阻挡在外,导致阿塔卡马地区无法获得足够的水汽。其次是受到秘鲁寒流的影响,据研究,秘鲁寒流经过智利海岸线时会将空气中大量水分带走,使得原本水汽就不足的阿塔卡马地“雪上加霜”。

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再者就是阿塔卡马地区的纬度位置,使它处于副热带高气压的笼罩之下。学过中学地理的朋友应该听过“副热带高气压”这一名词,它的出现会导致一个地区出现降雨骤降的情况。综合气候带、纬度位置以及地理位置,阿塔卡马沙漠即使靠近太平洋和亚马逊雨林,也出现降雨量极少的情况。

原来旱极也并非一无是处

很多人会认为,既然阿塔卡马沙漠是世界旱极,这种地方的存在有什么意义呢?实际上旱极存在的意义超出我们的想象,该地区不仅存在一定的矿产资源和生物资源,还是进行科学实验的重要场地。据了解,人们在阿塔卡马沙漠地区已经发现的矿产资源就有铜矿和钠硝酸盐,后者是制作炸药和肥料的重要原料。

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至于生物资源方面,别以为旱极十分干旱就没有生物存在。根据考察,阿塔卡马沙漠中存在大约200种花是独一无二的品种,这些花盛开后会招来昆虫、鸟类等生物,让原本死气沉沉的场景变成了生机勃勃。了解智利旅游资源的朋友应该听说过阿塔卡马沙漠中有一个叫“月亮谷”的地方,在那里游客们可以欣赏到美丽的日落以及天然形成的雕塑。

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由于气候情况独特,阿塔卡马沙漠被认为是地球上最接近火星环境的地方,美国宇航局从上世纪开始就在那里进行一系列的模拟实验。根据NASA科学家的介绍,他们通常会选择阿塔卡马沙漠作为火星车的试验地点。因为那里空气十分干燥,地表几乎寸草不生,土壤的酸性度很高,几乎没有微生物能够生存,和火星的情况很接近。

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如果火星车能够在这种环境中发现一些生命或生命痕迹,至少说明它具有承担探索火星生命任务的能力。

世界“雨极”又在哪里?

介绍完“世界旱极”,再来了解一下世界“雨极”,它就是位于印度东北部梅加拉亚邦的乞拉朋齐。这个地方的常住人口在一万人左右,其中男性人口数量比女性人口数量稍微少一些,一定程度上是因为当地社会处于母系社会的状态。据说乞拉朋齐的男性结婚后要搬到妻子的家里住,之后生育的孩子也要跟随母亲的姓氏。

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从地理位置来看,乞拉朋齐位于喜马拉雅山脉的南麓。虽然乞拉朋齐位于海拔高达1313米的山坳中,但它的地势比周围地区的地势低洼,因此每当雨季出现后,乞拉朋齐许多地方都会变成一片湖泽。根据数据记载,乞拉朋齐在1861年的年降雨量达到了20447毫米,是旱极阿塔卡马沙漠的20多万倍,它也因此获得了世界“雨极”的头衔。

世界上降雨量大的地区不仅仅只有乞拉朋齐,但没有一个地区的降雨量能与乞拉朋齐相媲美。该地区在1861年创下的纪录持续了99年之久,到了1960年时,这一纪录终于被打破了,但还是被它自己的降雨量打破了,新纪录的成绩是26461.2毫米,乞拉朋齐毫无疑问地蝉联世界“雨极”这一称号。

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那么问题来了,为什么乞拉朋齐的年降雨量如此大呢?首先是因为印度洋的西南季风在每年的6~9月会给印度东北部带去丰富的雨水。其次,乞拉朋齐拥有特殊的地理位置,它的周围都被高山环绕,例如东边和缅甸接壤的阿拉干山和那加山,北部的卡西丘陵海拔约为1500米,而南部向海洋敞开。

这就导致乞拉朋齐就像一个宽广的“勺子”,当印度洋的西南季风形成后,它就像一个勺子一样兜住季风所携带的水汽,让水汽大部分都降落在乞拉朋齐地区。

为什么极端天气会越来越多?

由以上的内容可知,世界旱极和世界雨极都是大自然的诸多因素综合形成的,并非人类因素所能左右的,因此如果能够适应这两种极端的天气,那么就能像乞拉朋齐人那样拥有广阔的生存空间。但人类因素也能左右其他地区的气候情况,尤其是在全球气候变暖的大背景下,不少地区出现极端天气的现象越来越明显,频率越来越高。

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在地球气候上,有一类名为“厄尔尼诺现象”和“拉尼娜现象”的反常气候偶尔会出现,两者都会导致一个地区的气候异常,原本是湿润多雨的气候,受到影响后变成了干旱少雨。世界气象组织统计了近20年来地球出现厄尔尼诺现象和拉尼娜现象的数据,发现这两种异常气候现象在地球上出现的频率比以往历史都要高。

极端气候频繁出现的背后,是温室效应作用的效果。温室效应是大气温室气体含量达到一定水平后出现的现象,而温室气体的含量超出稳定水平后会导致大气层不稳定,导致不少地区出现暴雨、台风、冰雹等强对流天气。这些极端天气一方面会对人民群众造成巨大的生命和财产损失,一方面会加大人类对天气预报的难度。

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也正是在温室效应的影响下,据说2015年的时候世界旱极阿塔卡马沙漠下了一场史无前例的大雨。这场大雨过后沙漠里出现了一片片花海,吸引了许多游客前去参观。然而大多数人都被自然景象所迷惑,并不知道这些景象背后的原因。面对日益严峻的气候形势,我们应该看清楚实际情况,谋求在应对气候问题上达成共识的机会。如若不能,人类未来将一片黑暗。

地球上的两个极端区域,一个400年没下雨,另一个更奇葩

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