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《波音737Max飞机空难综述》

【前言】

这几日,我们在为距离5000万光年外的黑洞影像出现在眼前而兴奋不已,无疑,这是人类科学认知的新进步。但当我们把目光收回到地球、聚焦于身边,让人感到揪心疼痛的还是两起惊人相似的波音737Max飞机空难。346位同类的鲜活生命顷刻间化作云烟,其中8位同胞(包括才华横溢的年轻航空人金也淘)的罹难使我们刻骨铭心。事件初步调查结果已经发布,基本认定事故由飞机的技术缺陷所致。

关于此事,已有不少分析文章与资讯,但我们二人还是决定合写一篇综述,以表明我们的态度与认知。我们不赞成“阴谋论”,也不认为是某些人有意为之。在人类探索飞行的征程上,注定要付出代价;在改进技术以求至臻的道路上,有失败有挫折,能够被理解。但是,飞行安全至高无上,追求安全永无止境,在敬畏生命、确保安全的最高准则面前,资本的逐利如粪土,冷漠与粗疏断不可容忍。

像波音公司这样,在印尼狮航事故后,对事故原因不彻查,不能迅速采取有力措施以防范,致相似事故再次发生,这种处置方式与态度,必为万夫所指。这样一个对人类做出贡献的伟大企业,竟退步至此,确应猛醒了!而作为航空人士,由于近几十年来科学技术的坚实进步,认为现代航空器的质量与安全已达极高水准,偶发的空难基本上非产品设计和技术问题所致,这个认识也就此被颠覆,令人嗟叹,又发人深思。

这篇综述共六段,分别是:事件回顾、初步调查结果及相关方主要观点、737飞机平台的局限、国内开展的独立研究分析、波音面临百年来最大危机和几点思考与建议。

(一)事件回顾

3月10日,埃塞俄比亚航空公司一架波音737Max飞机发生坠机空难,这是继去年10月29日印度尼西亚狮子航空公司空难后,波音同款飞机的第二起事故。虽然最终调查结果还需要一段时间,但从4月4日埃塞俄比亚交通部公布的初步调查结果看,该型飞机上的机动特性增强系统(MCAS)是事故直接原因的结论可基本确定。时隔不足5个月,一款波音经典机型竟因改型技术缺陷,导致346名乘客丧命,事故之密集、之惨烈,令人悲伤与震惊。该事件对波音公司不啻“山崩海啸”,对全球航空界也将产生深远影响。空难发生后的主要动态如下:

3月11日,中国民航局发布《民航局要求国内运输航空公司暂停波音737-8飞机商业运行》通知,在全世界率先停飞波音737Max飞机;这一决定反映我国话语权的增强,体现对民航安全的高度重视。

3月12日,欧洲航空安全局(EASA)宣布在欧洲空域禁飞737Max飞机;全世界20余个国家亦停飞该型飞机。

3月13日,在总统特朗普的督促下,美国联邦航空管理局(FAA)和波音公司决定停飞737Max飞机。至此,拥有此型飞机的47个国家、376架运营飞机全面停飞。

3月14日,事故飞机的飞行数据记录器和驾驶舱声音记录器(FDR,俗称“黑匣子”)送往法国进行数据分析。同日,波音公司发表声明,为了应对737Max飞机的全球停飞,暂停737Max飞机的交付。此前,波音737飞机的月产量已达52架。

3月18日,媒体报道称,美国司法部、交通部对FAA展开调查,以判断其是否存在失察行为。

3月19日,法国交通事故调查局(BEA)称,初步分析表明,埃塞航与印尼狮航两起空难明显相似,疑与波音737Max飞机的自动防失速系统(也称机动特性增强系统MCAS)关联;并称有关数据已转交埃塞俄比亚政府。美国白宫发布一项单独的人事声明,特朗普提名史蒂夫·迪克森担任FAA局长,任期五年(此前,该职务空缺14个月)。FAA宣称,正在审核波音为737 Max客机制定的软件修复计划,以争取让该型飞机早日复飞。EASA和加拿大有关方面则分别表示,未来将对737Max飞机进行独立的安全认证,并将对MCAS系统进行“详尽的审查”。

3月20日,波音CEO米伦伯格发表讲话及致航空公司、乘客和航空界的公开信,表达悲痛之情,承诺支持调查,了解事实,采取措施,确保安全。

3月21日,美媒称,联邦调查局(FBI)介入对波音737Max系列客机认证过程的刑事调查,为美国交通部正在进行的对FAA有无失察行为的调查提供支持。

3月27日,波音公司称,已经开发了升级软件,CEO米伦伯格参与了空中测试。

4月1日,FAA发表声明,预计在“未来几周”内将收到波音737Max飞机软件升级最终方案申请。一旦收到申请,将对更新后的软件进行“严格的安全审查”。

4月4日,埃塞俄比亚交通部发布初步调查报告,称ET302航班的飞行员遵守了波音规定的所有程序,但依然失去了对飞机的控制。同日,米伦伯格首次承认737Max飞机的MCAS系统导致事故的发生。FAA在一份声明中称将与美国航空航天局(NASA)、国际航空管理局成立联合工作组,对波音737Max飞机的自动飞行控制系统进行全面认证审查。

4月8日,发生一件与空难没有直接关系、但有相关影响的事件,美国宣布将对来自欧盟价值超过110亿美元的进口产品加征关税,以“惩罚”其对空客公司的补贴。4月9日,特朗普在推特上宣布此消息。这令美、欧间自2004年以来长达15年的补贴诉讼大战再次白热化。消息发布后,空客股价当天下跌2.3%。

4月9日,应FAA的邀请,中国民航局派两名专家赴美参加波音737Max飞机的安全性评估工作。

4月12日,FAA代理局长丹·埃尔维尔与西南、联合、美国三大航空公司(停飞前均运行波音737Max飞机)代表会晤,听取关于飞机安全性问题的意见。

(二)初步调查结果及相关方主要观点

埃塞俄比亚发布的调查报告包括四个初步结论:执飞ET302航班的飞机拥有飞行资质;飞行员符合资质要求并且参加了必要的培训;飞机的起飞正常;飞行员遵从了波音的所有程序后依然失去了对飞机的控制。报告给出两条建议:一是波音应该重新审查737Max飞机的MCAS系统;二是航空管理局应在确保飞行员对新系统有足够了解与培训的基础上再批准这一机型复飞。并声明,后续调查将继续进行,最终结果可能需要六个月到一年的时间。

在初步调查报告发布后,此前一直不明确承担责任的波音公司首次承认在这两起空难中MCAS均被迎角传感器的错误数据激活,并同驾驶员争夺飞机的控制权,导致飞机最终失控;对ET302的悲剧表示“道歉”。并称,软件升级工作已接近尾声,预计将在未来几周之内获得认证,将在全球的737Max飞机上安装。同时,决定从4月中旬开始将737飞机的产能从每月52架削减到42架;还将成立一个内部安全委员会,以审核在设计和研发飞机方面的政策和流程,保证737Max飞机及其他项目遵从最高安全标准。波音公司近期又承认737Max飞机的软件系统还存在一个“相对较小”、但对飞行安全存在重要影响的问题,该问题会影响到飞机襟翼和其他保持飞行稳定的硬件,FAA已将该问题对于飞行安全的影响列为“紧急”项,并责令波音修复。

美国国家运输安全委员会(NTSB)主席罗伯特·萨姆沃特表示,初步调查报告“非常全面”,对埃塞俄比亚政府在不足30天内提出的调查报告高度认可。但也提出警示,这是一份初步报告,事情可能会有所改变。NTSB派代表参加了埃塞航和2018年10月印尼狮航737Max飞机在类似情况下坠毁的调查。两起事件的初步报告都强调了错误的迎角传感器读数,以及飞机重复自动向下俯冲的情况。事故聚焦在飞机的MCAS,以及它如何响应错误读数而被激活。

这两起相同机型先后坠毁的事件,也将FAA推上了风口浪尖。此前有报道披露,波音公司一直淡化MCAS可能存在的安全问题,而FAA长期以来竟将安全认证工作交给波音自行评估,甚至允许波音自行任命负责测试和安全的人员。4月1日,面临巨大舆论压力的FAA宣布,机构将需要更多时间对波音737Max飞机的飞行控制系统进行严格审查,不会让其很快复飞。

关于自动控制和人工控制孰优孰劣的讨论值得关注。有文章从初步报告中解读出,造成MCAS激活的传感器故障不能算作波音飞机的设计缺陷,进而责怪人们“无法原谅自动控制体系缺陷导致的失误”。这种观点是偏颇、不实事求是的。人们对于波音的抨击并非出于对自动控制技术的怀疑与排斥,而是说采用自动控制技术必须考虑到极端情况,甚至越是在极端情况下高出人的能力的自动控制功能才越有价值。

事件的调查还在继续,除了MCAS系统的问题外,别的方面的原因或诱因,如自动防失速功能的影响范围、埃塞航机组的操作、迎角传感器的故障等,也将一一查清,相信一定会得到一份完整、全面、科学的最终报告,但愿用血的代价换来民用航空器设计、制造与管理,尤其是飞行自动控制技术的又一次重大进步。

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