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在非洲发现一座20亿年的核反应堆,人们惊呼:终于找到史前文明!

地球之上是否存在着人们所未知的史前文明?在当今网络化时代,人们可以接触到各种各样关于地外文明的信息,对外星人和史前文明的幻想更是不断地出现在各种各样科幻的作品之上。只不过在现实中,考古学界对于史前文明的认识是一致的,即使时至今日,始终还是没有足够强有力的证据证明在人类的历史之前,曾经存在过另一个高度发达的史前文明。

在国际考古学界中,有一个专业词汇叫欧帕兹(英文:Out-of-place artifact,简称OOPArt),从构成这个缩写的单词字面意思我们就可以知道,所谓欧帕兹,就是在考古现场发现的与考古遗址所处年代的技术水平无法对应的物品。欧帕兹在考古发掘中屡见不鲜,他们一个个千奇百怪,乍看之下往往让考古现场的工作者们百思不得其解。

莫名浓度偏低的矿石

众所周知,核物理科学是一门还相当年轻的学科,从1896年贝可勒尔发现天然放射性开始算起,核物理学到如今也才堪堪发展了一百年。然而在非洲,人们却机缘巧合地发现了一座“史前的核反应堆”。

加蓬,这是一个普普通通的非洲西岸的国家,自十九世纪以来加蓬就是法国统治下的保护地,1960年法国准许加蓬独立,独立后的加蓬和法国关系依旧非常密切。

我们知道核能虽然不是一种清洁能源,却是一种高效的能源,作为世界上的核大国,二战后法国积极发展核工业,以应对法国本身缺乏石油和天然气的困境。1974年法国总理梅斯梅尔提出了一项大力发展核电的庞大计划,对制造核燃料的铀矿需求增加。

恰好非洲的加蓬自己就有一座铀矿,很自然法国便从加蓬进口铀矿。

铀矿运到法国进行加工前,工程师循例要对货物进行检测,他们惊讶地发现来自加蓬的铀矿含铀量不足0.3%,这一比例比正常的平均值足足低了50%,这引起了法国科学院的科学家们的注意。

随着深入调查,法国的科学家发现早在1972年,法国皮埃尔拉特核燃料再处理厂里的布兹盖博士就已经发现,来自加蓬奥克洛河的铀矿比正常值一直少了0.003%。

由于铀是制造核武器的重要战略物资,法国方面对此十分重视,他们检查了国内各个环节都没有发现问题,最后他们将目光投放到矿产地加蓬奥克洛河地的矿场,决定从源头开始调查。

惊现的“史前核反应堆”

法国的科学家团队来到奥克洛河地的矿场,经过详细的调查科学家发现,奥克洛铀矿的深层矿层中一共被检测到了30多种核连锁反应的副产物,种种数据和现象都表明奥克洛铀矿的铀早在现代人进行开采前就已经被使用过,最终科学家在奥克洛地区一共发现了14座已经停止反应的核反应堆遗址,年份远至20亿年(一说17亿年)以前,同时科学家还在南边的班贡贝发现了另外一座类似的遗址,这些反应堆在停止之前已经持续运作了几十万年。

“史前的核反应堆”惊现非洲!一时间国际媒体纷纷冠以类似的标题头条报道这起新闻,这让许多对史前文明感兴趣以及相信存在史前文明的人兴奋不已,他们认为奥克洛的核反应堆遗址就是在史前的地球存在着一个科技和当今社会一样发达的文明的确凿证据。

反转:核反应堆是天然的

对奥克洛的核反应堆遗址这一个新出现的欧帕兹,科学家们进行了持续的研究,最终确认这里的核反应堆遗址没有人力干预的痕迹,完全是由大自然形成的一处天然反应堆。

地质学家研究后发现这里的铀矿在古代的地质运动中散落分布到各处,富铀矿层沉积下来,经过数百万年,其表面足足有1000米厚的砂石层在雨水的冲刷下逐渐流失,铀矿层和雨水堆积在一起起来。在20亿年前水中生长出了一种蓝绿藻,通过光合作用增加了水里的氧气,使得一些铀矿被氧化。

经过大约1亿年,这里的环境达到了发生核聚变效应的临界点,反应产生了大量热量,将水分蒸干之后由于水位降低,核反应的速度开始变慢,反应堆的温度降低,反应暂时又停了下来。直到新的水分补充,反应又重新开始,如此一直反反复复,最终核反应遭遇到矿石里面的硼元素,这是一种核反应的中和剂,可以将中子吸收,使得核反应无法继续进行从而停止下来。

经过计算,科学家估计在数十万年的运作期间,奥克洛河地的各个遗址共有大约1吨的铀235被裂变掉。

科学家认为核反应堆的产生还需要具备两个基本条件,一是拥有高浓度的铀,二是需要重水这种中子慢化剂以避免反应堆在运作的过程中出现意外,这两种基本的条件在奥克洛河地的矿场里都不具备。如果说真的存在史前文明,那么以其科学水平应该可以认识到这些最起码的反应条件,在现场的科学家们应该可以找到提纯过后的核燃料,然而最终并没有找到相关的痕迹。

结语:什么是文明?

什么叫文明?文明一词的英文civilization源于拉丁文“civilis”,有城市和民众双重意思,可以引申为分工与合作,在人类学与考古学中认为文明就是有人类居住,并且经济与文化发展到相当程度的地区。

尽管西方和印度传说里有着“亚特兰提斯”“雷姆利亚大陆”等传说,但至今人们都没有找到相关的痕迹,倒是五千年文明古国的中国不断有着触动世界的考古新发现。

2019年,中国良渚遗址被列入世界遗产名录,用石犁进行耕作,以稻米为粮食,具有原始的文字,城墙宫殿以及大型水利建筑,无一不表明早在距今5300~4000年前的古代中国,文明社会已经在中国大地上出现。

英国教授马丁·雅克曾经有过一场走红互联网的演讲,他称:“中国本身就是一种文明……西方帝国繁多基本都是昙花一现,相反古代中国衰弱后,会不断的重新崛起和复兴。”

坚韧和不屈是中华文明的鲜明特征,过去的2020我们成功地经受住了新冠疫情的考验,世界疫情的发展让我们深切地体会到中华文明与西方世界的与众不同,作为一个中国人,我们对源远流长的中华文明由衷地感到自豪,这里的每一寸土地都让我们爱得深沉,我们坚信凭借我们的双手,我们一定可以创造更加美好兴复未来!

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在非洲发现一座20亿年的核反应堆,人们惊呼:终于找到史前文明!

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