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不止骨头,科学家首次发现“活生生”的洞熊,母子俩带皮肉有牙齿

虽然如今我们把“全球变暖”挂在嘴边,但另一个事实是地球目前仍然处在260万年开始的“冰河时代”,也就是第四纪大冰期。对人类来说,这是演化的关键阶段,我们的祖先披荆斩棘,完成了种群的巨变,体质、心智的改变让人类不完全受制于自然选择,因此第四纪也被称为人类纪。但是,对于冰河时期的史前巨兽来说,它们在这段时期相继灭绝,比如1.1万年前消失殆尽的剑齿虎、猛犸象、大地懒、披毛犀,以及2万年前灭绝的洞熊。

此前人们对洞熊的认识全部都来自那些保存在洞穴中的骨骼遗骸,数以万计的骨骼还原出它们曾经的生活。作为素食动物,洞熊每天都需要吞下大量的草食,它们体重能够达到1吨,身高大约3.5米,几乎常年在洞穴中活动,暖和时外出觅食,寒冷时回洞穴躲避、冬眠。

最近,我们终于有机会看到“活生生”的洞熊了,因为科学家首次在西伯利亚的冻土中找到了一对保存完好的洞熊母子。

发现地点原本是永冻层,但是随着全球变暖,冻土也开始融化,当地牧民就这样跨越万年与洞熊相遇了。经过考古学家的清理和发掘,洞熊母子完整地显露出来,它们都保存得相当完好,毛发和皮肤没有伤痕,肌肉和器官尚存,就连牙齿也保持着原样。这一大一小两只洞熊可能已在冰冻的土壤中,冻结了大约2.2万年到3.95万年,科学家表示确切的年份还需进一步的放射性碳测年。

这对洞熊母子已经被送往了位于雅库茨克的俄罗斯东北联邦大学,那里汇集了近年来从冻土中出土的各种史前巨兽,比如猛犸象、披毛犀、狼、马、洞狮等等,除了确定这些史前巨兽年的生存死亡年代,研究者们还希望能够通过分子遗传学、生物学、微生物学等方法对它们进行全面的研究,以找到其为何在1万到2万年前突然灭绝。

其实关于洞熊的灭绝原因,一直是科学家的关注点。有种说法认为,洞熊的灭绝与气候变化导致的食物匮乏有关,虽然洞熊在冰河时代经历了数次冷暖交替,但是当晚更新世的冰期到来,温度下降了大约10度,导致气候异常寒冷,洞熊的主要食物草严重不足,生存因此变得艰难,尤其是进入冬眠前,原本要依靠大量进食积攒能量的洞熊无法得到满足,使得它们由于无法从冬眠中苏醒而死去。

另一些研究者则坚信,洞熊的灭绝与人类的狩猎相关,比如在不少洞穴中发现的洞熊骨骼上,都多多少少有钝器造成的伤痕,德国考古学家甚至曾找到过插着石器的洞熊骨头,这将造成洞熊灭绝的原因指向人类猎杀,很有可能古人群通过长期的观察,掌握了洞熊的生活习性,趁洞熊冬眠时偷袭其居住的洞穴,既可以获取其皮毛保暖,又有了口粮,还能占据它们的居住地,一举三得。但无论是哪种说法,都尚不是定论。

随着气候变暖、冻土融化,越来越多的史前动物从沉睡中“苏醒”。数万年前,它们在草原和苔原上漫步、生息繁衍,沉重的脚步也使得永久冻土更加坚实、不易融化;数万年后的今天,永久冻土不再永久,动物们一旦暴露在空气中,就可能快速腐烂,甚至有人担心古老病菌随之被释放,科学家们争分夺秒,挖掘着过去的细节,并预测和应对未来。

【来源:FUN知识点】

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不止骨头,科学家首次发现“活生生”的洞熊,母子俩带皮肉有牙齿

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