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国际最新研究:昆虫世界发现首个已知生物矿物身体盔甲

巨首芭切叶蚁兵蚁是切叶蚁族群中最大的一种,它正将下颚伸向有一层富镁方解石可做盔甲的工蚁,盔甲可保护后者免受袭击。图片来自Caitlin M. Carlson。自然科研 供图

中新网北京11月25日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下学术期刊《自然-通讯》最新发表一篇动物学研究论文,报道了研究者在昆虫世界发现的首个已知生物矿物身体盔甲。

该论文称,这种装甲在海洋生物中大量存在,但在一种切叶蚁身上发现这种盔甲或对科学家理解盔甲的演化具有重要意义,并能拓宽人们对自然世界利用生物矿物的认知。

据了解,生物矿物骨骼的演化从逾5.5亿年前就开始了。人们在甲壳类动物身上发现了这种盔甲,如龙虾等海洋动物,但之前在昆虫中从来没见过。

根据论文通讯作者、美国威斯康星大学麦迪逊分校卡梅隆·柯里(Cameron Currie)和同事的研究,一种的切叶蚁工蚁的外骨骼上覆盖了一层富含镁的方解石盔甲。他们发现,这个盔甲会随着切叶蚁的成熟而生长,增加它们的外骨骼硬度,并近乎覆盖整个身体。

他们还观察到,有生物矿物外骨骼的工蚁在遇到巨首芭切叶蚁时,存活的可能性比没有生物矿物外骨骼的工蚁更大;这种盔甲还有助于保护它们不被金龟子绿僵菌这种致病真菌感染。

论文作者总结认为,在一种研究较为透彻的昆虫物种中发现这种盔甲,说明它比之前认为得更加普遍。(完)

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