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7.17亿年前,地球曾被“瞬间”冻成雪球,并持续了数千年!

现在地球最大的苦恼就是全球变暖,连冰川都大范围开始融化了,热得不行,殊不知在很早很早以前,地球曾被冻成“雪球”,而且气候是迅速从热带“天堂”转变为冻结的荒原。

冰冻的地球

一些科学家认为,在若干古代事件发生期间,地球曾陷入了被称为“雪球地球”的深度冻结状态。当时,冰原不断扩大,直至覆盖了几乎整个地球。不过,这些事件的次数、程度以及地球以多快的速度变成“冰块”一直是未解之谜。

对埃塞俄比亚一个最新发现的岩石层序进行的分析表明,“雪球地球”事件曾在约7.17亿年前发生并且仅持续了几千年,这在地质学上只是一瞬间。

地球被冻成一个“雪疙瘩”

在埃塞俄比亚一个名为Samre的小镇,科研人员偶然发现了一种只能通过冰川活动形成并且随后被追溯至约7.17亿年前的岩石。这些被称为混杂陆源沉积岩的岩石由被冰川长距离运送的巨石构成。埋在这些冰川岩石下面的是更古老的碳酸盐岩层。随着古代超级大陆罗迪尼亚不断分裂,这些岩石借助于海洋微生物在浅水中形成。

这些岩层表明,古代气候迅速从热带“天堂”转变为冻结的荒原。由于碳酸盐岩层以一种平稳的方式——没有任何明显的断裂——过渡到冰川岩层,因此在温暖时期和冻结阶段出现时间错失的可能性很小,或者说几乎没有。

但冻结阶段到底用了多长时间才终结更难确认,或者,从开始到结束的持续时间为1000年到10万年。

地球逐渐被冰封?这个过程有多快?

很多科学家认为,冰川的这种迅速扩张是由“冰反射反馈循环”导致的。在这种循环中,冰原将太阳光向外反射回太空,从而驱动大气温度下降。较低的温度反过来驱动更多冰盖形成。随着更多冰盖形成,更多的太阳能量向外逃逸到太空。这个过程像滚雪球一样循环,直到地球大部分地区进入冰封状态。

7.17亿年前,地球曾被“瞬间”冻成雪球,并持续了数千年!

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