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鸡的祖先是霸王龙吗?听完科学家的解释恍然大悟

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“鸡”是人类日常生活中最熟悉的一种家禽,是一种较早被人类驯化的鸟类,科学家认为,大约在公元前2000年,人类就已经驯化了家鸡的祖先“原鸡”,直到今天,原鸡作为家鸡的野生种仍然生活在地球上,并且和被人类驯养的同类差异并不大,只是体型较小。

那么,原鸡的祖先又是谁?在网上可以看到这样的言论:“鸡的祖先是霸王龙”,难道鸡的祖先真的是霸王龙吗?我们每天吃的是“霸王鸡”?

首先,不论是家鸡还是原鸡,都属于鸟纲、雉科的一种走禽,而原鸡的祖先同样是某种雉科鸟类,但是因为缺乏过渡性化石,我们很难判断原鸡是由什么鸟类进化而来,那么为什么科学家会说鸡的祖先是霸王龙呢?

02昔日霸主,今日家禽

首先,从鸟类的进化来看,现存的所有鸟类的祖先被称为“新鸟亚纲”,也是“鸟纲”的别称,现存的所有鸟类和其祖先后代都属于这个纲,但是在6500万年前地球上并不是只存在着“新鸟亚纲”一种鸟类,还有“反鸟亚纲”,它们的数量更多,但是在小行星撞击地球的过程中全部灭绝了。

反鸟亚纲鸟类复原图

同时,在这场灾难中,所有“非鸟类”恐龙也全部灭绝,而现存的鸟类包括已经灭绝的反鸟亚纲鸟类,都是从恐龙进化来的生物,鸟类的祖先可以追溯到1.5亿年前的侏罗纪晚期,这个时候一些恐龙开始向鸟类进化。

现在的主流观点认为,现在的鸟类可能是“兽脚类”恐龙中的一支进化而来,比如著名的“中华龙鸟”就是一种体态特征和现代鸟类十分相似的兽脚类恐龙,甚至中华龙鸟的化石一度让科学家认为它们是一种原始鸟类。

从化石中我们很难找到鸟类的确切祖先,但是我们可以判断出来,在侏罗纪的晚期,有多种恐龙开始向现代鸟类进化,当时的天空中仍然有多种翼龙在翱翔,但是翼龙并不是恐龙,是飞行爬行动物的演化支,现代鸟类也可以视为是飞行爬行类动物,由此可见,爬行类的进化潜力并不低。

如果现代鸟类的祖先真的是兽脚类恐龙,那么鸟类和霸王龙的血缘关系确实会更近一些,但是现代鸟类包括鸡并不是从霸王龙进化而来,而是一些生活在丛林的小型兽脚类恐龙。

在中华龙鸟的身上,科学家发现一些类似现代鸟类羽毛的结构,但是这些羽毛更类似于现代爬行类身上角质化结构,是一种较为原始的羽毛,而现代鸟类的祖先应该是兽脚类恐龙中的“驰龙科”。

因此我们可以判断,霸王龙和鸟类的祖先有一定的血缘关系,但是它们的进化方向完全不同,一个是食物链顶端的超级猎食者,拥有可怕的血盆大口和庞大的体型,一边是较小的猎食者。

驰龙科的恐龙是一群不折不扣的强盗,它们大多体型偏小,但是拥有强健的四肢,并且还有一个发达的大脑,会成群结队的追捕猎物,并且拥有一个长满羽毛的尾部。

或许正是这种特殊的习性,让驰龙科的恐龙逐渐走向了天空,从恐龙演化成为鸟类的这个过程还充满了太多的谜团,毕竟已经过去了数亿年的时间,但是昔日的陆地霸主,现在只能成为人类的家禽,不由得让人唏嘘。

03鸟类是如何幸存的?

6500万年前,小行星撞击地球消灭了大量的生物,所有非鸟类恐龙都因此灭绝,甚至鸟类中的“反鸟亚纲”也因此灭绝,为什么现代鸟类却可以幸存下来呢?

其实不只是现代鸟类的祖先,现代哺乳类的祖先也在这场灾难中幸存,如果真要讨论起来,最关键的因素可能还是“运气”,当然科学家也指出,现代鸟类的祖先可能更喜欢在水边或者是沼泽区域生活,或许是因为这样的特殊环境让它们躲过了这次灾难。

数亿年的时间,足够沧海变成桑田,也可以让一种生物发生巨大的变化,特别环境越恶劣,生物就越会激发进化的潜能,如今鸟类可以如此繁荣,很大一部分原因就是恐龙和翼龙的灭绝空出了大量的生态位,并且现代很多鸟类的智商并不低,甚至可以掌握一些工具的使用,或许在几亿年后,鸟类可以再次创造一个奇迹。

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