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工业革命时代的英国,是如何在经济上对其他国家进行降维打击的?

世界近代史的前夜,英国率先进入了工业革命。正因为工业革命,英国对当时其他的国家展开了降维打击。

这种降维打击不止是因为工业革命对生产效率的提升,更重要的是与之相配套的管理规则和经济政策的变迁,彻底改变了当时国际博弈中的政策重心,让英国形成了贸易战的打法。

从大航时代开始,世界各地的资源通过远洋贸易开始发生交换,开始突破原本那种自然经济的模式。工业革命的出现,又进一步摧毁了这种自然经济。

大航海时代,流行的是一种被称作重商主义的政策,就是说要通过政策引导,想法让本国的出口规模远远大于进口,让本国囤积足够的黄金白银,这样就有能力在战争中击败其他国家。

比较典型的就是英国在17世纪公布的《航海条例》,规定从世界各地运往英国及其殖民地的货物,只能由英国船只或者生产国的船只来运输,试图用这样一种高度保护主义的政策,来打击当时的海上霸主荷兰。

不过,这个时候各国的政策目标都是在外贸层面上,对本国内部的经济政策没多大关注。由于各国都是在拼贸易,所以拼不出结果的时候,只能拿起刀枪战场上比试。

但是到了工业革命的时候,贸易不再是财富的唯一来源了,工业革命让生产的效率获得了质的飞跃,内政层面的经济政策就变得非常重要。这个时候重商主义的国际政策,对于工业国来说就没多大意义。

《航海条例》在17世纪中期颁布后一直被执行到19世纪中期,持续了近两百年。工业革命之后,贸易不是财富的唯一来源,工业生产是更大的财富来源,而保护主义对工业产品扩大市场是不利的。

亚当·斯密在《国富论》中曾批评《航海条例》,认为这种政策破坏了英国诸多产业部门之间的自然均衡。因为它让资本不成比例地流向这些产业部门,对英国的整体利益有损害,应该放弃这种保护贸易的政策,转而推行自由贸易。

然而,英国政府当时并没有马上理会斯密的说法,还是长期地采行保护贸易的政策,因为这个时候英国的政治精英主要是贵族地主阶层,保护贸易对他们经营的农业是更有利的。

工业革命当中诞生的工业家阶层不断抗争,终于通过议会改革,推动着英国经济政策的缓慢转型,保护贸易的各种政策也就逐渐被废除了。1849年英国废除了《航海条例》,这是最后一个被废除的保护贸易政策。英国开始实行自由贸易的政策。

到了这一步,降维打击就出现了。英国开始推行自由贸易,而且实行的是单方面自由贸易。所谓单方面自由贸易是指,我往你那出口东西,,你要收税不收税都可以,但是你往我这出口东西,我全都免关税。

这么做完全符合英国的国家利益,当时英国是世界上唯一的工业国,出口的都是制成品,别的国家无论收不收关税,你都得从我这买,如果你的关税收得太高,你的国民还是会通过走私的方式从我这里买。

而英国作为唯一工业国,进口的就是粮食和原材料全都免关税,意味着它能从全球寻找最低成本的原料,对于生产成本和劳动力成本的控制能力就是最强的。单方面自由贸易让英国能够放大自己的工业优势,其他国家除非出现英国无法匹敌的技术革命,否则根本没法和英国的工业进行竞争,只能作为英国的原材料殖民地存在。

工业革命让英国和其他国家之间形成了产业落差,工业经济和农业经济的逻辑是完全不同的,产业落差就带来了降维打击的可能性,英国的国家利益就在单方面自由贸易当中获得了实现。

在这个过程当中,英国逐渐积累起巨额财富,最后变成了世界的金融中心、贸易中心。在19世纪中后期的时间里,全球贸易的1/3都与伦敦城相关。

伴随着工业革命还出现了一个状况,各国的内政与外交有了一种高度联动的关系。

之所以内政和外交能够联动起来,是因为一个国家的所有政策,最终都要通过某种财政方案获得落实。而财政方案的操作空间,又是基于这个国家具体的经济状况的。

因为工业经济很依赖于外贸,世界市场的波动就会影响这个国家的经济状况,而世界市场又超脱于所有国家的控制力之外。如果是大国,它的对内或对外政策都能够引起世界市场的波动,并反馈回本国内部,进一步传导到对其他政策的影响上。

比如今天美联储加息的政策,就可能引起拉美国家的资本外流到美国,拉美国家就会遭遇经济困境,这会引发社会问题,并使得反美政府有机会上台,美国考虑到这种连锁反应,在一开始评估是否加息的时候,就会有更加深层次的考虑。

所以,大国必须得能从这种内外联动关系的高度出发来制定政策,顺势而为,才有机会在国际博弈中占据有利地位。

随着经济发展,国家内部各种利益团体的力量会发生此消彼长的变化,这种变化会改变内政上的博弈结构,进而影响到国家对外政策的取向。

从英国的案例中,可以看到英国为了推动自由贸易,实际上是提出了一种全世界通行的普遍贸易规则,英国的国家利益正是在这种普遍规则中实现的。这是英国真正成为霸主国的关键所在。

普遍秩序就是对所有国家具有普遍约束力的一种普遍规则,要想能够真正地成为霸主,重要的是所争夺不是一城一地的得失,而是对于这种普遍规则的主导权。

这样一来,霸主国在运用其力量时,也会自我节制,它的力量只有用来维护这种普遍秩序时,才最符合其国家的长远利益。其他国家对霸主国也可以形成信任。

这种信任是相信霸主国有能力识别它自己的长远利益,只要能够让别的国家形成这种信任,这些国家就不会实质性地去对抗霸主国,霸主国因此可以大幅降低统治世界的成本,地位才可以持续。

工业革命时代的英国,是如何在经济上对其他国家进行降维打击的?

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